Guide de voyage Laos 

Infos santé, transport, meilleure saison, coût de la vie : un guide complet pour préparer votre voyage au Laos 

 Le Laos

Le Laos a toujours été un peu le pays négligé de l'Asie du Sud-Est par les voyageurs. De nombreux voyageurs et touristes préparent leurs itinéraires et, étonnamment, le Laos n'y figure pas souvent. C'est un tort !
Devise

ສັນຕິພາບ ເອກະລາດ ປະຊາທິປະໄຕ ເອກະພາບ ວັດທະນາຖາວອນ (Santiphab ekalad pasathipatai ekaphab vadtha na thauaon)
« Paix, Indépendance, Démocratie, Unité et Prospérité »

Localisation : Asie - Asie du Sud-Est

Sommaire Laos

Découvrir le Laos

Depuis 1975, l'ancien royaume du « Million d'éléphants », est une République démocratique et populaire et une destination très prisée des amateurs d'aventures. Voyager au Laos c'est choisir délibérément la tranquillité, loin du tourisme de masse. c'est pourquoi le voyageur se doit d'être déférent à l'égard des hôtes qui l'accueillent et d'apprécier avec discrétion la beauté des temples. Vous pourrez ainsi découvrir des petits villages accrochés au fleuve Mékong, des paysages de montagnes ou de rizières, une architecture bouddhique surprenante et d'étranges vestiges archéologiques, sans oublier un peuple accueillant aux coutumes très diverses. Voyager au laos n'a rien de spectaculaire mais vous vous laisserez facilement envoûter

Le Laos  : à voir à faire, les incontournables 

A voir : Luang Prabang, Vientiane, Paksé, grottes de Pak Ou, Wat Phou, fleuve Mékong, plaine des jarres, Don Khong, plateau des Bolavens.

A faire : Croisière sur le Mékong et descentes de rivières, trekking à la rencontre des tribus du Nord, artisanat, histoire et archéologie...

Evénements : Makha Bouça et fête de la pleine lune (février), Boun Pi May (avril), Boun Bang Fay (fête des fusées en mai), courses de pirogues à Luang Prabang (août), Boun Souang Heua (septembre-octobre), fête de That Luang à Vientiane (novembre), fête nationale (2 décembre).

La période idéale pour se rendre au Laos est de novembre à mars.

Nous vous conseillons de commencer impérativement votre voyage par le coeur du pays avec Vientiane, la capitale, pour y découvrir ses marchés, ses temples et son artisanat.

Ensuite partez pour Luang Prabang au nord, classée à l'Unesco, avec ses monuments religieux et ses bâtiments coloniaux préservés.

Entre les deux villes s'étend une région de grottes (Vang Vieng ou Pak Ou, vers Luang Prabang) où sont possibles balades, rafting et canoëing. Découvrez ainsi Xieng Khouang, Phonsavan et la plaine des Jarres, au coeur des minorités thaï et hmong, et ses jarres peut-être funéraires.

De là, vous pourrez soit partir vers le Nord, soit découvrir le Sud du pays. Et si votre séjour dure assez longtemps, pourquoi ne pas faire les 2 !

Au Nord, circulez le long ou sur le Mékong afin de découvrir la nature luxuriante, les maisons sur pilotis, Pakbeng, Houeisai. A la frontière thaïe, à Muang Sing , vous pourrez faire des balades à vélo dans les montagnes. Découvrez aussi Boten et la frontière chinoise, les collines d'Oudom Xai, Nong Khiaw.

En ce qui concerne le Sud, visitez Thakhek, Savannakhet et sa quiétude exotique. Mais aussi Paksé et le plateau des Bolovens avec Tad Fan, ses chutes d'eau, Saravane et son marché de caméléons, de lézards, de varans et les cultures de riz et de café. Reposez-vous à la calme Champassak, le tout étant proche de Wat Phou, le temple à l'origine de l'identité khmère, classé à l'Unesco. Finissez ensuite par le delta du Mékong, à la frontière cambodgienne, avec les chutes d'eau et les dauphins.

Si vous ne deviez faire que ça au Laos...

explorer le site archéologique de Wat Phu
grimper jusqu'au lagon de la grotte de Tham Poukham
se baigner dans la chute d'eau de Kuang Si
visiter le temple That Ing Hang, qui renfermerait une partie de la colonne vertébrale de Bouddha
visiter les temples de Vientiane

Comment se déplacer au Laos

Pour circuler au Laos, vous pourrez louer une voiture mais rarement sans chauffeur. Par contre les prix sont abordables. A savoir que plus de 80% des routes sont des pistes non goudronnées.

L'autobus est le moyen de transport le plus utilisé par les villageois, particulièrement pour relier les villes entre elles. Mais les conditions de transport ne sont vraiment pas confortables car les autobus sont souvent des camionnettes (genre pick-up Toyota) ou des camions habillés avec des cabines en bois.Les billets s'achètent sur place au guichet de la gare routière ou bien auprès du chauffeur de la camionnette ou du bus

L'avion est le moyen de transport le plus pratique pour voyager à l'intérieur du Laos. Lao Airlines commence à développer plusieurs lignes interrégionales, notamment à partir de Luang Prabang.

Le bateau est l'un des meilleurs moyens pour découvrir le Nord du pays et la navigation sur le Mékong est possible en saison des pluies de Luang Prabang à Vientiane. Compter 4 à 5 jours pour descendre le fleuve. Il vaut mieux emporter sa nourriture car la restauration y est très aléatoire.

Il existe beaucoup de bateaux-taxis de taille et de rapidités variables, qui permettent de faire de petites distances en un temps acceptable.

Pour circuler dans la capitale, les taxis avec compteur existent, mais l'habitude demeure de fixer quand même le montant de la course avant de monter. Ils se trouvent principalement aux aéroports et devant quelques grands hôtels.

Les Samlo sont des cyclo-pousses utilisés pour de très petites distances en ville qui sont progressivement remplacés par des des tuk-tuk motorisés. Il s'agit de tricycles motorisés qui peuvent transporter environ 4 passagers.

Il existe aussi le le jumbo qui est un tuk-tuk collectif qui peut accueillir jusqu'à 12 passagers.

Peu de chauffeurs comprennent l'anglais ou le français ; il est donc recommandé d'avoir le nom de la destination écrite en lao.

Mais pour visiter la capitale, le meilleur moyen est encore le vélo. On trouve des loueurs sans aucune difficulté. La circulation n'est pas dense et les distances sont courtes.

On peut aussi louer des cyclomoteurs à Vientiane. Cela peut être intéressant pour visiter les environs. Prendre soin de faire le plein avant de partir et de mettre un foulard devant son visage, en raison de la poussière.

Enfin, beaucoup plus dépaysant, l'éléphant. Même si aujourd'hui, on ne circule plus guère à dos d'éléphant, ceux-ci sont utilisés pour promener les touristes. Une balade à dos d'éléphant est possible à Tad Lo et surtout dans la région de Champassak.

Conduire au Laos

Au Laos, on roule à droite.

Reconnaissance du Permis de Conduire International (PCI) : Oui

Permis de conduire international suffisant pour conduire au Laos le temps d'un séjour touristique (durée maximum d'un visa touristique : 30 jours). Les Français résidents doivent demander un certificat d'utilisation de permis de conduire valable 1 an, renouvelable ou obtenir le permis de conduire laotien.

Focus sur la santé au Laos

Aucune vaccination obligatoire n'est exigée pour entrer au Laos en provenance d'Europe. Nous conseillons cependant de se faire faire un rappel D.-T.-Polio et de se faire vacciner contre l'hépatite B,l'hépatite A et la fièvre typhoïde (Typhim Vi) , pour des séjours prolongés. En cas de séjour de plus d'un mois en zone rurale et en période de mousson, l'OMS recommande la vaccination contre l'encéphalite japonaise (disponible en France, dans les centres de vaccinations internationales). Pour les séjours ruraux éloignés de plus de 48 h de la capitale, le vaccin préventif contre la rage (Verorab) est très recommandé.

Climat : la meilleure saison pour visiter le Laos

La meilleure période pour se rendre au Laos va de novembre à février. On est alors en saison sèche et les températures ne sont pas trop élevées. Il faut savoir toutefois qu'à cette époque la température varie beaucoup en fonction de l'altitude. Dans les régions montagneuses du Nord ou dans la plaine des Jarres, il peut faire carrément froid en décembre et janvier. Il peut même geler la nuit.

De mars à octobre, le Laos est soumis au régime des moussons. Il pleut beaucoup dans le Sud du pays de mai à octobre, un peu moins dans le Nord. Les mois les plus chauds sont les mois d'avril, mai et octobre. À partir de fin mars, lorsque tombent les premières pluies, la chaleur s'installe tranquillement entre 30 et 35° c'en moyenne, avec un pic en mai.

Formalités administratives,  visas pour  le Laos

Tout voyageur se rendant au Laos est tenu de posséder un passeport en cours de validité (avec au moins 6 mois de marge au-delà des dates de voyage) et d'obtenir un visa de tourisme. Les visas sont délivrés par l'ambassade du Laos. Pour obtenir le visa, présenter son passeport, remplir un formulaire (téléchargeable sur le site de l'ambassade) et 2 photos d'identité. Il coûte 50 €. Il est délivré sous 3 jours, valable 3 mois à partir de la date d'émission, pour un séjour de 1 mois au minimum au Laos.

Il est également possible d'obtenir son visa par correspondance, sous 8 jours.

Ambassade de la République démocratique et populaire du Laos (RDPL) : 74, avenue Raymond-Poincaré, 75016 Paris. Tél. : 01-45-53-02-98. E-mail : ambalaoparis@wanadoo.fr. Internet : www.laoparis.com. M. : Victor-Hugo

Infos pratiques

Fête nationale

Le 2 décembre
 (Proclamation de la République populaire)

Langue

Laotien

Fuseau horaire

GMT +5

Heure d'hiver

Non

Téléphone

Fixe : +856
Portable : +

Devise

Le Kip Laotien (LAK, ₭)

Conversion € <-> ₭

1 € = 13027,79 LAK
10 € = 130277,85 LAK
100 € = 1302778,50 LAK

Budget à prévoir

Vol : 830 € (1)
Coût sur place : 44 € / jour (2)
Séjour : 1605 € / semaine (3)

(1) : prix moyen d'un vol aller-retour au départ de Paris
(2) : budget quotidien pour une personne, comprenant hébergement (sur la base d'une chambre double partagée par deux personnes), repas et transports en catégorie moyenne.
(3) prix moyen par personne d'un séjour d'une semaine tout compris en catégorie moyenne au départ de Paris

Quand partir au Laos ?

4186000 personnes visitent le Laos chaque année, ce qui place le Laos en position 82 des pays les plus visités du monde.

Données économiques

Le PIB de le Laos est de 18 milliard d'euros (n° 126), soit un PIB par habitant de  7 400 euros, ce qui place le pays en position 161 dans le monde. 

Coût de la vie

116 / 231 (*)
(*) basé sur le coût de la vie moyen

Indice de développement

0,445 (rang 113)

0,250 (dernier) < 0,445 < 0,878 (premier).

Indice Big Mac​

Le Big Mac coûte  au Laos ().

Population

Nombre d'habitants au Laos : 7 275 560

Répartition par âge

Moins de 15 ans : 34,4 %
De 15 à 65 ans : 61,7 %
Plus de 65 ans : 3,9 %

Religion

Chrétiens : 1,5%
Musulmans : <0,1%
Hindous : <0,1%
Bouddhistes : 66,0%
Religions traditionnelles : 30,7%
Autres religions : 0,7%
Sans religion : 0,9%

Géographie

Capitale : Vientiane

Superficie : 236 800 km²

Périmètre : 5083 km²
Cotes : 0 km
Frontières : 5083 km
Point culminant : Phou Bia (2817 m)

Électricité

La tension au Laos est de 230 V (50 Hz).
Les types de prise électrique sont : A / B / C / E / F

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